Las 10 mejores bandas de rock sureño

Por Sergio Ariza

El rock and roll nació mestizo en el Sur de los Estados Unidos a principios de los 50 y sus principales arquitectos fueron sureños que mezclaban muchas de las salsas locales como el blues, el country o el rhythm & blues, así que cuando a principios de los 70 se comenzó a hablar de Rock Sureño, uno de sus principales protagonistas, Gregg Allman, dijo que hablar de Rock Sureño era redundante nadie podía decir que el menor de los Allman no tuviera toda la razón. Claro que para ese momento el Rock ya se había extendido por todo el mundo dejando de ser algo regional de Memphis o Nueva Orleans. Pero aun así sí que hubo una especie de movimiento, más por sus raíces que por su estilo. El Rock Sureño tuvo dos principales focos, uno primero basado en los Allman Brothers con largas 'jams' y guiños al jazz, y otro más directo y 'hard rock' que lideró la segunda gran banda del movimiento, los Lynyrd Skynyrd.

A continuación vamos a repasar diez de las bandas más significativas que se pueden enrolar en la etiqueta, centrándonos en los 70, pero sin olvidar grupos más actuales. Dejaremos a un lado a claros antecedentes como la Creedence o The Band y su The Night They Drove Old Dixie Down y a movimientos paralelos como los 'outlaws' del country de Willie Nelson y Waylon Jennings, o grupos más cercanos al country rock como Cowboy o Pure Prarie League, centrándonos en la parte más rock, esa que tenía a la guitarra como Dios absoluto. Así que de la A de los Allman Brothers a la Z de ZZ Top, aquí están nuestras diez bandas favoritas de Rock Sureño.
 

The Allman Brothers Band
 

El grupo que lo inició todo, hay quien piensa que el Rock Sureño se inició cuando Duane Allman convenció a Wilson Pickett de grabar una versión del Hey Jude de los Beatles en la que el mayor de los Allman se lucía con un extenso solo. Allí se rompían las barreras raciales, el soul se daba la mano con el rock y lo blanco y lo negro dejaban de tener importancia. Sus primeros pasos fueron en los estudios Muscle Shoals de Alabama, donde Duane grabó esa versión, se formaron en Jacksonville, Florida, lugar del que saldría la segunda gran banda del movimiento, y se establecieron en Macon, Georgia, tras ser fichados por Phil Walden, ex mánager de Otis Redding, y fundador de Capricorn Records, el sello más importante del movimiento. Desde allí el resto fue historia, Duane juntó a un increíble grupo de músicos, con dos guitarristas y dos baterías, y trajo a su hermano pequeño, Gregg, como cantante y pianista. La interacción entre su famosa Les Paul Sunburst y la SG de Dickey Betts puso los cimientos para el nuevo alzamiento del Sur. Su muerte a finales de 1971 fue la primera gran tragedia del movimiento pero su llama no se extinguió y la banda se las apañó para seguir brillando. Incluso al final tuvo una pareja de guitarristas completamente distinta pero digna heredera de los primeros, Warren Haynes y Derek Trucks. En el último concierto de la banda, el 28 de octubre de 2014 las tres Les Paul de Duane estuvieron presentes y la historia se cerró con la primera canción que tocaron juntos en Jacksonville, el día que Gregg se unió a la banda y su hermano le pidió que se dejara la garganta cantando el Trouble No More de Muddy Waters.
 

Discos recomendados: The Allman Brothers Band (1969), Idlewild South (1970), At Fillmore East (1971), Eat a peach (1972), Brothers and Sisters (1973), Hittin' The Note (2003)
 



The Black Crowes
 

Otra pareja de hermanos que formaron un grupo en Georgia, Chris y Rich Robinson habían formado su primera banda a mediados de los 80 influidos por la banda más importante de la zona, R.E.M., sin olvidar un genuino amor por las bandas de Rock Sureño de los 70, con Lynyrd Skynyrd a la cabeza, pero su estilo se formó cuando les descubrió George Drakoulias y les comenzó a poner discos de los Faces y los Stones, que fueron los que moldearon su sonido. Eso sí, la canción que les dio a conocer fue una versión del Hard To Handle del hijo predilecto de Georgia, Otis Redding. Eso sí su momento de gloria llegó cuando el guitarrista original Jeff Cease fue sustituido por Marc Ford, pasando a formar una de las grandes duplas de guitarristas de la historia junto a Rich Robinson en discos como The Southern Harmony and Musical Companion y Amorica.
 

Discos recomendados: Shake Your Money Maker (1990), The Southern Harmony and Musical Companion (1992), Amorica (1994)
 

Charlie Daniels Band
 

Aunque solo sea por haber compuesto el himno oficioso del movimiento, The South is gonna do it again, en la que nombra a algunos de los principales nombres del movimiento (como Grinderswitch, The Marshall Tucker Band, Lynyrd Skynyrd, Dickey Betts, Wet Willie o ZZ Top) Charlie Daniels ya tendría un sitio en esta lista. Pero es que este barbudo virtuoso del fiddle entregó uno de los grandes discos del género con Fire on the Mountain en el que el country se expande en brillantes 'jams' de blues-rock, herederas de los Allman.
 

Discos recomendados: Charlie Daniels (1971), Fire on the Mountain (1975)
 

Drive-By Truckers
 

El grupo más actual de la lista, aunque tienen dos décadas de carrera a sus espaldas, fue el que mejor ha avivado la llama del Rock Sureño en el nuevo siglo. Con una mezcla de orgullo sureño, letras profundas y, durante una gran parte de su carrera, una alineación con tres guitarras, los Truckers se han servido de lo que llamaron 'The Southern Thing' como base de sus principales discos, desde el canónico Southern Rock Opera a su último trabajo American Band, en el que hablan de cosas como la inconveniencia de seguir agitando la bandera confederada como parte de la herencia del Sur. Un grupo increíble en el que en su mejor época se llegaron a juntar los talentos de Mike Cooley, Jason Isbell y Patterson Hood quien, hablando de herencias, es el hijo de David Hood uno de los famosos Swampers de los estudios Muscle Shoals a los que Ronnie Van Zant rindió pleitesía en Sweet Home Alabama.
 

Discos recomendados: Southern Rock Opera (2001), Decoration Day (2003), The Dirty South (2004), American Band (2016)
 

The Georgia Satellites
 

En los años 80 parecía que el Rock Sureño estaba muerto y enterrado pero desde Atlanta, Georgia, surgieron los Georgia Satellites para recordar a todo el mundo que el Rock corre por las venas del sur de EEUU como el flamenco por el sur de España. Su Keep Your Hands to Yourself sonaba como si los Stones hubieran nacido en Alabama amamantados con whisky. Dan Baird y su Telecaster y Rick Richards con una Dan Armstrong del 73 dejaron claro que sólo era rock and roll (sureño), pero les gustaba.
 

Discos recomendados: Georgia Satellites (1986)
 



Little Feat
 

De acuerdo, Lowell George y Little Feat nacieron en la soleada California pero pocos grupos han sonado más sureños que ellos, como un buen guiso de Nueva Orleans en el que cabía de todo, del funk de los Meters al country de Willin', la canción que le valió su salida de los Mothers Of Invention de Zappa, no se sabe muy bien si por loar a las drogas, porque Zappa no soportaba el country o porque pensó que era una canción demasiado buena como para ser un mero secundario. El caso es que Little Feat es otra de las grandes bandas de los 70 (Jimmy Page les llamó su banda favorita americana) y Lowell George uno de los más importantes nombres de esta lista y un compositor absolutamente original. El característico sonido de su slide, que tocaba con una Stratocaster a la que añadía una pastilla de Telecaster y mucha compresión, solo está un peldaño por debajo del mismísimo Duane Allman.
 

Discos recomendados: Sailin' Shoes (1972), Dixie Chicken (1973), Feats Don't Fail Me Now (1974), Waiting for Columbus (1978)
 

Lynyrd Skynyrd
 

Uno de los mejores grupos de rock, sin más adjetivos, de la historia. Nadie, con un mínimo de interés por el sonido de una guitarra eléctrica, debe dejar de sumergirse en la discografía de este grupo de renegados surgidos en Jacksonville, Florida. Capitaneados por Ronnie Van Zant y con cuatro de los mejores guitarristas de la historia en sus filas, Gary Rossington, con preferencia por Les Paul y SG, Allen 'Freebird' Collins, Firebird y Explorer, Ed King, Stratocaster y Les Paul, y Steve Gaines, Stratocaster. Fueron un póker que se jugó de tres en tres, y que llegó a su fin con la segunda gran tragedia del género, el accidente de avión que acabó con la vida de Van Zant, Gaines y su hermana Cassie, el 20 de octubre de 1977. Pero no quiero terminar con mal sabor de boca, así que lo haré con el momento en el que los dos grupos más importantes de este movimiento se conocieron. Fue, cómo no, en Jacksonville a mediados de los 60, los hermanos Allman ya tenían una cierta fama local como The Allman Joys e iban a dar un concierto allí. Sus teloneros se llamaban My Backyard y eran verdaderos devotos, sus guitarristas, Allen Collins y Gary Rossington admiraban mucho a Duane y cuando les llegó el turno tocaron versiones, incluida una de los Allman Joys, al finalizar su concierto los Allman se les acercaron y les dijeron que eran buenos, así que deberían escribir sus propias canciones. Años después pudieron probarles que habían seguido su consejo cuando comenzaron a dedicar la mejor de ellas, Freebird, al desaparecido Duane.
 

Discos recomendados: (Pronounced 'Lĕh-'nérd 'Skin-'nérd) (1973), Second Helping (1974), One more from the road (1976), Street survivors (1977)
 



The Marshall Tucker Band
 

Otro de los grandes nombres del género, la Marshall Tucker Band también cruzó con éxito varios estilos como los Allman Brothers. Guiados por la guitarra de Toy Caldwell, que solía emplear una 335 o una Les Paul además de ser un experto con el pedal steel, el grupo mezclaba rock, jazz, country y rhythm & blues con maestría en una carrera que les llevó a firmar por el sello definitorio del movimiento, Capricorn Records. Formados en Carolina del Sur uno de sus elementos más distintivos era el uso de flauta y saxofón por parte de Jerry Eubanks, además del fiddle del gran Charlie Daniels.
 

Discos recomendados: The Marshall Tucker Band (1973), Searchin' for a Rainbow (1975)
 

Outlaws
 

Formados en Tampa, Florida, los Outlaws consiguieron su primer contrato gracias a Ronnie Van Zant que le dijo al directivo de la discográfica que iba a verles como teloneros de Skynyrd, "si no fichas a los Outlaws eres la persona más tonta que he conocido jamás". En 1975 apareció su notable disco de debut que ya contaba con el característico ataque de tres guitarras de sus paisanos. Eso sí los Outlaws sumaban a la ecuación un acercamiento vocal que les emparentaba con los grupos de country rock de la época como New Riders Of The Purple Sage o los Eagles, aunque su canción más recordada, Green Grass and High Tides, es una excelente ‘jam’ en el estilo de los Allman Brothers.
 

Discos recomendados: Outlaws (1975), Hurry Sundown (1977)
 

ZZ Top
 

Los ZZ Top se formaron en Houston, Texas, y viven en su propio mundo de boogie rock. A lo largo de una extensa y larga carrera han creado un sonido totalmente único en el que John Lee Hooker se da de la mano con la Nueva Ola, y las guitarras de Billy Gibbons, de su Gretsch Billy Bo a su Les Paul 'Pearly Gates' del 59, se dan de la mano con sintetizadores. Escuchando cosas como Jesus has left Chicago uno entiende porque el australiano Bon Scott aparecía en algunos conciertos llevando una hebilla con la bandera confederada...
 

Discos recomendados: Tres Hombres (1973), Degüello (1979), Eliminator (1983)



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