Cantar como un ángel, tocar como un demonio

Por Tom MacIntosh

La cantante y compositora de blues estadounidense Bonnie Raitt se convirtió en una superestrella después de 10 discos y no tuvo éxito comercial hasta su exitoso álbum ganador de un Grammy en 1989 Nick of Time. La convirtió en el centro de atención y no ha parado desde entonces. Ha amasado 10 Grammys, está incluida en el Salón de la Fama del Rock and Roll (2000), figura en el puesto 50 de los "100 mejores cantantes de todos los tiempos" para la Rolling Stone y en el número 89 entre sus "100 mejores guitarristas de todos los tiempos", entre otros muchos elogios.  

Nacida en Burbank, California, en 1949 en un hogar musical; su padre era la estrella de Broadway John Raitt y su madre era la pianista Marjorie Haydock. Cogió su primera guitarra a los 12 años, y aprendió a tocar el ‘bottleneck’ o ‘slide’ lo suficientemente bien como para causar asombro. Y luego está su voz, casi un instrumento en sí misma. En 1967 abandonó la universidad Radcliffe y se dedicó a tocar música folk en clubes de Boston. Llamó la atención del famoso mánager de blues Dick Waterman y comenzó a actuar junto a gente como Howlin’ Wolf, Sippie Wallace y Mississippi Fred McDowell.
 

Esta feroz pelirroja firmó con Warner Brothers y lanzó su álbum debut, titulado simplemente Bonnie Raitt, en 1971, siendo bien recibido por la crítica, pero con poco éxito comercial. La propia Raitt admite que ser aceptada en el mundo de la música fue muy desafiante siendo una mujer, siempre le decían que no podía tocar la guitarra como un hombre o beber como un ellos… Algo que la volvía más decidida a conseguirlo. En el 72 sacó Give It Up, que fue mejor comercialmente y contenía material de Jackson Browne y Eric Kaz. Durante esta década, lanzó un álbum al año, Takin 'My Time en el 73, Streetlights en el 74, Homeplate en el 75, pero no recibió mucha atención hasta Sweet Forgiveness en el 77 con su versión del clásico de Del Shannon, Runaway.
 

A lo largo de su extensa carrera, ha sido cofundadora y activista de MUES (Músicos Unidos por la Energía Segura) y ha presentado varios conciertos benéficos por causas como The Rhythm and Blues Foundation. A principios de los 80 hubo un giro descendente en su carrera e incluso con su prolífica producción de discos, no pudo llegar al gran público, lo que la llevó a una espiral de abuso del alcohol y las drogas. Hizo algunos temas con Prince, pero debido a su conflicto personal, nunca se publicaron. En 1986, Nine Lives llegó a las tiendas de discos y fue su peor trabajo hasta la fecha. Para entonces, Raitt ya estaba bastante perjudicada, lucía demacrada y golpeada, pero entonces sucedió algo que cambiaría su fortuna para siempre: formó equipo con el legendario productor Don Was, que había trabajado con personas como Elton John, los Rolling Stones, Iggy Pop, Bob Dylan y Joe Cocker por mencionar solo algunos. Juntos lanzaron Nick of Time, y los cielos se abrieron. El álbum fue directo a la cima de las listas de éxitos en los Estados Unidos, y le valió un puñado de Grammy. Ella afirmó que "fue mi primer álbum sobrio". Las únicas adicciones restantes fueron su devoción por su música y su guitarra, a la que describe con orgullo: "Mi Stratocaster marrón - con cuerpo del '65 y el cuello de algún tiempo después. Es una especie de híbrido que obtuve por 120 dólares a las 3 de la madrugada en 1969. Es la que no tiene pintura, y la he usado en todos los conciertos desde aquel año". Ella continúa diciendo que "suena como huele el beicon". Sin embargo, tal vez su mejor instrumento sea su voz. Es la que hace que el pelo de tu cuello se erice; un tono expresivo conmovedor lleno de aire, como una caña de río.
 

   

Su lanzamiento de Luck Of The Draw en el 91 también fue un gran éxito que la convirtió en un nombre familiar con los singles I Can’t Make You Love Me y Something to Talk About. Siguiendo a esa gema, publicó Longing in Their Hearts (94), Fundamental (98), Silver Lining (02) y Souls Alike (05) en Capitol Records. Bonnie Raitt and Friends salió un año más tarde e incluye colaboraciones con Norah Jones en I Do not Want Anything to Change, Alison Krauss en la deliciosa You, en Well Well Well aparece Ben Harper, y en Love Letter, Keb' Mo'. Es un disco fabuloso, y uno para incluir entre los tesoros de cualquier coleccionista. Se tomó los siguientes años libres de grabación para lidiar con la pérdida de dos de sus personas más cercanas, su hermano y su mejor amigo.
 

Siempre ha sido cautelosa con los "asuntos del corazón", diciendo que fue el compromiso más difícil de todos, sobre todo porque está acostumbrada a ser la jefa; se casó con el actor Michael O'Keefe, con el que duró solo 8 años. Ella se lamenta: "Lo que me hace atractiva, la fama, la riqueza, a veces es una carga..."
 

Ahora, como ícono internacional, lanzó su vigésimo disco, Dig In Deep, en 2017, y ha realizado giras por Norteamérica, Singapur, Australia, Nueva Zelanda, el Reino Unido y Europa con más de 170 espectáculos. Se convirtió en la primera mujer en obtener un modelo propio de guitarra Fender, lo que le encantó; haber roto ese muro. Lo que nos lleva de vuelta al principio, donde mencionaba que el mundo de la música es un desafío para una mujer.
 

Bonnie Raitt es la encarnación de lo que se necesita para ser creativo, aventurero y valiente después de una carrera tan larga como gloriosa. Cantar como un ángel y tocar como un demonio, es lo que pone el encanto y la belleza en su obra. En una entrevista con Dan Rather, se le preguntó cómo quería ser recordada, y con lágrimas en los ojos respondió: "Quiero que me recuerden como alguien que siempre fue fiel a lo que sentía, a mi conciencia, a mi gusto musical, a mi política, a mi ira, mi frustración, mi alegría... quiero ser recordada como una mujer confundida, honesta y terrenal, que tuvo una larga carrera".
 

Ella es todo eso, y mucho más.

(Imágenes: ©CordonPress)   


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