Artesano, Artista, Músico...Luthier

Por Massimo D'Angelo

Taylor Guitars es un fabricante de guitarras estadounidense que fue fundado en 1974 por Bob Taylor y Kurt Listug y ahora es un líder mundial en la construcción de guitarras acústicas y guitarras eléctricas semi huecas.  

Bob Taylor tenía apenas 18 años cuando comenzó a trabajar en un Luthiers, donde conoció a Kurt Listug. Cuando dos años más tarde, el propietario decidió vender, Taylor, Listug y otro colega decidieron cambiar el nombre de la tienda y establecerse por su cuenta. Hoy tienen más de 700 empleados con bases en California, México y los Países Bajos.  

Guitars Exchange
se pone al día con el afable Taylor en el show Namm de 2018, donde se complace en hablar sobre la inversión especial de sus compañías en fuentes de madera sostenibles, a quien le encantaría ver tocar una de sus guitarras y cómo empezó todo...
 



GE: ¿Cómo empezó todo?
 

BT: Cuando estaba en la escuela secundaria teníamos una clase sobre cómo trabajar la madera y allí hice mi primera guitarra, y luego la segunda, y luego la tercera... [risas] y después de eso me encontré trabajando en una tienda 'custom' local. Un día, el hombre que era dueño de esta pequeña tienda quería irse, así que mi compañero Kurt Listug y yo la compramos; pagamos unos 3.000 dólares, asumimos el alquiler y comenzamos a fabricar una guitarra [a la vez] y a venderla.  



GE: Aparte de mantener un estándar tan alto, ¿cuál era el secreto detrás de las guitarras Taylor?
 

BT: El secreto principal de nuestro éxito es mi asociación con mi socio. Porque [en nuestro caso] él podría construir una parte [la financiera] de la compañía mientras yo podía construir la otra [la más luthier]. Una vez hecho esto, la búsqueda involucra dos cosas: una es mejorar la guitarra y luego mejorar el proceso. Al principio, el proceso era muy crudo: cuando era joven, pasaba ocho horas haciendo guitarras y luego ocho horas haciendo herramientas todos los días, así que trabajaba dos días al día. Pero cada vez que hice una guitarra se fue haciendo un poco más fácil de hacer. Todavía estamos mejorando la guitarra hoy en día. Estamos dejando atrás el refuerzo X y ahora tenemos interiores que proporcionan una guitarra mejor. Más proyección, más afinada, las armonías son hermosas, más fuertes, más sostenidas, pero el proceso para llegar a esto no es tan fácil.  



GE: Muchos de los mejores guitarristas tocan tus guitarras, pero, entre los que no, ¿a quién te gustaría ver con una guitarra Taylor?
 

BT: Ricky Scaggs, que es un artista country de los Estados Unidos, me encanta su forma de tocar. Y James Taylor: creo que inventó una nueva forma de tocar en la década de 1970, nadie tocó como él. Sin embargo, toca una guitarra Olson, son guitarras muy bonitas, e incluso si James quisiera tocar una guitarra Taylor le diría "no, no" porque James Olson es un buen amigo, y no me gustaría robarle.
 



GE: ¿Cómo de importante es un respaldo?
 

BT: No lo usamos; no hay un solo anuncio en toda nuestra historia que muestre a una persona famosa tocando una guitarra Taylor. Creo que es muy importante que veas a gente famosa tocando tus guitarras, y trabajamos con artistas, pero no para hacer respaldos formales. Todo lo que quiero es una relación real. Tal vez la persona más famosa que toca una Taylor en este momento sea Taylor Swift. Conozco a Taylor desde que tenía 12 años sentada en un taburete en nuestro puesto tocando delante de seis personas, y esa es una relación real. Pero cuando voy a la casa de alguien y ellos abren un estuche y tocan una Taylor, eso me encanta.
 



GE: ¿Qué está haciendo Taylor Guitars sobre el problema de la madera en todo el mundo?
 

BT: Es muy cierto que durante cientos de años hemos arrancado árboles y solo en algunos casos hubo personas que plantaron árboles después; pero como tardaron tanto en crecer, se vio como una mala inversión. [Pero] hemos llegado a un punto en el que debemos plantar madera. Y también en ese proceso para enseñar a los consumidores lo que es contribuir, porque muchas personas piensan que son las fábricas las que están arruinando el bosque, pero todas las personas van a la tienda a comprar madera o se sientan en una mesa de madera. Quiero dejar más de lo que cojo; así que con nuestro hermoso proyecto de ébano en Camerún, [...] ponemos dinero todo el tiempo, pero estamos haciendo cambios mensuales y anuales para intentar que sea rentable. Tenemos otro proyecto en Hawai con madera de Koa y plantaremos unos 80.000 árboles allí [...] que producirán madera para siempre.  



GE: ¿Por qué deberían los jóvenes coger una guitarra y tocar?
 

BT: Cuando aprendes a tocar música, te ayuda de muchas maneras. Te permite comunicarte con personas que ni siquiera hablan tu idioma; te ayuda en los malos tiempos y los hace mejores; puedes tocar solo o puedes tocar para otras personas; puedes aprender acordes para cantar y expresarte, ser un virtuoso [o] coge la poesía que tienes dentro y exprésala al mundo; y la puedes llevar contigo todo el rato. A todos les gusta una guitarra; puedes hacer muchos amigos con ella.


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