Seguendo un cammino vincente

Di Sergio Ariza

Jason Isbell è uno degli artisti più rispettati nell'ambito del country alternativo, soprattutto da quando ha smesso di bere e ha pubblicato l'eccellente Southeastern nel 2013. Da allora ha pubblicato il notevole Something More Than Free nel 2015 e The Nashville Sound, uscito due anni dopo, insieme alla sua band 400 Unit. Ora la serie continua con questo Reunions in cui è ancora una volta accompagnato da 400 Unit, per la quarta volta nella sua carriera.     

     

Isbell dimostra ancora una volta una sincerità totale nei suoi testi, muovendosi in argomenti molto personali, come il rimanere sobrio, il suo matrimonio con la sua compagna di band Amanda Shires o la nascita di sua figlia, e sviluppandone altri. Musicalmente continua a trovare un posto tra i grandi del genere, anche se questa volta suona più rock a volte, ricordando il suo periodo come membro dei Drive-By-Truckers, grazie al supporto della 400 Unit, composta da Shires, al violino e seconda voce, Derry deBorja, alle tastiere, Chad Gamble alla batteria, Jimbo Hart al basso e Sadler Vaden alla chitarra.
        

L'album inizia con What I've Done To Help, dove probabilmente usa la sua Martin D18, di cui ha un modello signature. È un brano tranquillo con un'eccellente esecuzione da parte della band, fate attenzione al basso di Hart e alla slide che inizia a spiccare alla fine. Nella canzone Isbell si chiede cosa ha fatto per aiutare al prossimo e da qui potremmo dire che è qualcosa che non si chiede con leggerezza. Poiché, quando l'album è uscito nel mezzo della pandemia, Isbell ha deciso di venderlo esclusivamente nei negozi indipendenti per aiutarli. Ha anche aggiunto, sulle prime copie, un autografo su una stampa della sua chitarra più leggendaria, la Les Paul 'Red Eye' del '59, che era appartenuta a Ed King, ex Lynyrd Skynyrd.
     

      

L'album continua per spostarsi in un territorio più calmo con Dreamsicle, un sospiro agrodolce sui ricordi d'infanzia, poi arriva quella che è probabilmente la migliore canzone dell'intero album, Only Children, una meraviglia dai toni cupi su una coppia di giovani aspiranti artisti con un testo attentamente costruito e una melodia ossessionante: "Hydrocodone nel tuo zaino, forse queste parole fermeranno la bestia, E mi leggerai quello che hai scritto? Quello che ho detto l'hai rubato a Dylan, eravamo eccitati, eravamo bambini".
        

Overseas
inizia con la Stratocaster Sunburst degli anni '60 di Isbell al centro della scena, è un'apertura che avrebbe potuto apparire su una delle meraviglie che ha fatto con i Drive-By-Truckers, ricordandoci che anche il southern rock è parte del suo background. Nonostante tutto, un senso di malinconia permea ancora tutto. Su Running With Our Eyes Closed ci sono echi dello Springsteen di Tunnel Of Love, anche se si potrebbe parlare anche dei Dire Straits di Brothers In Arms. Be Afraid è un altro pezzo forte, è una reazione contro quei compatrioti del Sud che gli gridarono "Zitto e canta!" quando iniziò a esprimere le sue opinioni politiche ad alta voce. È una canzone piena di rabbia, ma una rabbia liberatoria: "E non accetteremo richieste, non staremo zitti e canteremo, se dici la verità scopri che rima con tutto". Nel video della sua registrazione troviamo altre due armi del suo tremendo arsenale chitarristico, una Gretsch 6131 Firebird e una Telecaster del '65.
     

      

L'album si chiude con altre due prelibatezze, prima viene It Gets Easier, una riflessione sull'astinenza da alcol, "la scorsa notte ho sognato che avevo bevuto, ho bevuto un bicchiere di vino e mi sono svegliato sentendomi bene. È così che ho capito che era un sogno". Il ritornello è estasiante mentre rende chiaro il suo messaggio: "Diventa più facile, ma non diventa mai facile del tutto". La band brilla di nuovo in un altro dei brani più rock dell'album, con un eccellente lavoro sulle sei corde. Infine arriva Letting You Go, una canzone che musicalmente lo avvicina ai grandi compositori del genere, gente come Townes Van Zandt e John Prine. Il pedal steel gli conferisce l'atmosfera più country dell'album, qualcosa che si sposa bene con il testo in cui un padre deve farsi da parte affinché sua figlia possa trovare la felicità altrove.
         

Reunions
dimostra ancora una volta che Isbell è uno dei grandi del country alternativo, uno di quelli che meglio continua a distillare i sapori dell'America più attaccata alle sue radici, alla sua musica più profonda e spirituale, ma come i grandi cantautori, lo fa trasformando ogni canzone in qualcosa di intimo e personale.
    

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