La Gibson ES-350T di Chuck Berry: il suono su cui si è costruito il rock & roll, in 10 canzoni

Di Sergio Ariza

C'erano stati altri rocker prima di lui, proprio come ce ne furono altri dopo di lui, ma se dovessimo misurare il tempo del rock & roll, Chuck Berry sarebbe l'equivalente di Gesù Cristo e dovremmo avere un prima di Chuck Berry e un dopo Chuck Berry. Certo, non è risorto dopo tre giorni e, se c'è un paradiso e un inferno, è molto probabile che sia sull'autostrada per il secondo di cui hanno cantato i suoi discepoli AC/DC, ma Chuck Berry è l'uomo che ha definito per sempre la musica rock con le sue canzoni degli anni '50. La maggior parte di queste canzoni sono state suonate con la mitica Gibson ES-350T, di cui il marchio americano presenta ora il suo particolare tributo. Abbiamo dovuto aspettare la morte di Berry, ma ora abbiamo la scusa perfetta per lodare la chitarra sacra che fu usata in Johnny B. Goode... 

Maybellene
 

Gibson iniziò a commercializzare l'ES-350T con due pickup P-90 nel 1949 e smise di produrla nel 1956, anche se a quel tempo iniziò ad utilizzare gli humbucker e il modello continuò ad essere commercializzato fino al 1963. Non si sa con certezza quando Chuck Berry comprò il suo primo modello, quella con le P-90, se nel 1955 o nel 1956, ma si sa quando comprò il suo secondo modello, con humbuckers, nel 1957. Diciamo tutto questo perché, sebbene sia normalmente accettato, non è accertato che Berry abbia usato il modello nella sua prima registrazione per Chess, la mitica Maybellene del 1955, una delle canzoni più importanti della storia del rock & roll. Se Elvis Presley iniziò la sua carriera, un anno prima, con una versione completamente unica di una vecchia canzone blues, That's All Right Mama, Chuck seguì l'esempio opposto, un artista nero che adattava una vecchia canzone country, questa volta Ida Red di Bob Wills, e vi infondeva nuova vita con il suo potente assolo di chitarra e la sua intensa ritmica.
 

Altre versioni: Elvis Presley, Everly Brothers, Carl Perkins, Johnny Cash, Johnny Rivers... 

 

Brown Eyed Handsome Man
 

Registrata il 16 aprile 1956, in questo periodo Berry aveva già in possesso la sua leggendaria chitarra, con cui scattò alcune delle più famose foto promozionali della sua carriera, tra cui naturalmente il passo dell'anatra. Brown Eyed Handsome Man fu la sfida di Berry alla società bianca puritana dell'epoca, in cui si vantava del suo enorme successo tra le ragazze bianche e che iniziava con un'altra esplosione della sua chitarra. Quell'inizio, suonando più corde contemporaneamente con grande velocità e precisione, sarebbe stato copiato quasi nota per nota dai Beach Boys in Surfin' USA, una canzone che era, a sua volta, un plagio di Sweet Little Sixteen di Berry.
 

Altre versioni: Buddy Holly, Nina Simone, Waylon Jennings, Jerry Lee Lewis. 

 

Roll Over Beethoven
 

Se Maybellene fu il suo primo successo, Roll Over Beethoven fu la canzone con cui definì il suo stile, creando il più imitato lick di chitarra della storia (che avrebbe perfezionato) e dando i primi grandi testi di una musica in cui non ce n'erano molti. Se adesso la letteratura rock vince premi Nobel, si può dire che Chuck Berry fu il suo primo poeta laureato, naturalmente l'uomo che mandò Beethoven e Tchaikovsky a fare un giro e che annunciò l'irresistibile arrivo del rock'n'roll.
 

Altre versioni: The Beatles, Electric Light Orchestra, Jerry Lee Lewis, Iron Maiden 

 

Too Much Monkey Business
 

Pubblicata nel 1956 questa sarebbe stata la canzone che avrebbe ispirato Bob Dylan a scrivere Subterranean Homesick Blues e a dare inizio alla sua rivoluzione elettrica. Berry sputa parole a tutta velocità, ben accompagnato dalla sua 350T e possibilmente da un Fender Tweed. Nel corso degli anni, un altro dei suoi numerosi discepoli, Johnny Thunders, avrebbe scritto un velato omaggio con la grafica Too Much Junkie Business.
 

Altre versioni: Kinks, Beatles, ardbirds, Hollies. 

 

School Day (Ring! Ring! Goes the Bell)
 

Incisa all'inizio del 1957, School Days è una delle ultime apparizioni della sua mitica prima 350T. Oltre al fedele Willie Dixon al basso, è accompagnato dal favoloso chitarrista di Howlin' Wolf, Hubert Sumlin. Questa canzone è la definizione grafica di ciò a cui Johnny B Goode fa riferimento quando dice "he could play a guitar just like a-ringin' a bell". All'inizio della canzone, Chuck suona la campana di una sveglia e durante i versi, la campanella della scuola. La canzone gli piaceva così tanto che sarebbe servita da modello per l'altrettanto eccezionale No Particular Place To Go, pubblicato nel 1964.
 

Altre versioni: Eddie Cochran, AC/DC, Jan & Dean, Ol' 55... 

 

Rock and Roll Music
 

John Lennon
diceva sempre che se il rock and roll doveva essere chiamato con un altro nome, doveva chiamarsi Chuck Berry. Allora questo pezzo che definisce un intero genere avrebbe dovuto chiamarsi Chuck Berry Music. Ha anche l'onore di essere la prima apparizione in questa lista della seconda 350T del chitarrista. Naturalmente, forse la versione più iconica di questa canzone è quella cantata dello stesso Lennon quando era nei Beatles.
 

Altre versioni: Beatles, Beach Boys, Humble Pie, Bill Halley.  

 

Sweet Little Sixteen
 

Il più grande successo dell'età dell'oro di Berry, raggiunse il numero 2 delle classifiche americane (nel 1972 avrebbe raggiunto il numero uno atipico con My Ding-A-Ling), Sweet Little Sixteen è un inno all'adolescenza, in particolare alle adolescenti, che servì anche come classe di geografia per gli Stati Uniti e che nel 1963 sarebbe diventato, con un testo diverso, il Surfin' U.S.A. dei Beach Boys.
 

Altre versioni: The Searchers, The Beach Boys, The Animals, Ten Years After, John Lennon... 

 

Johnny B. Goode
 

Una delle cinque canzoni più importanti della storia del rock & roll, e forse l'intro più famosa della storia, tutto questo e molto altro ancora, è Johnny B. Goode. Una canzone autobiografica con cui Berry diede alla nuova musica l'inno definitivo. Se avete mai collegato una chitarra elettrica a un amplificatore e non avete mai provato a suonare Johnny B. Goode a un certo punto, avete bisogno di uno specialista, è una cosa seria. Berry prende le sue influenze, Louis Jordan, Big Joe Turner o T-Bone Walker, e dà alla chitarra elettrica il suo suono definitivo. Fondamentalmente questo strumento fu creato per qualcuno che, a un certo punto, facesse una cosa del genere.
 

Altre versioni: Jimi Hendrix, Sex Pistols, Elvis Presley, The Beatles, Grateful Dead, Johnny Winter, Marty McFly... (anche se fondamentalmente chiunque abbia mai collegato una chitarra elettrica ad un amplificatore ha suonato Johnny B. Goode)
 

 

Almost Grown
 

Quando Chuck Berry registrò Almost Grown, il 17 febbraio 1959, era già in possesso della sua nota Gibson ES-335, ma vederlo nel luglio di quell'anno apparire in un programma televisivo con la sua amata 350T ci fa pensare che l'abbia usata anche per registrarla. È una delle sue migliori canzoni e servì per aprire il suo mitico album Chuck Berry Is On Top. Nella registrazione di questo brano, oltre al fedele Johnnie Johnson al pianoforte e a Willie Dixon al basso, è accompagnato da Etta James e da un giovane Marvin Gaye al coro. Fu un disco con due Lati A con un'altra meraviglia come Little Queenie e apparve nel fondamentale film di George Lucas e nella colonna sonora di American Graffiti.
 

Altre versioni: David Bowie, The Animals, The Lovin' Spoonful... 

 

Back In The USA 
 

Un'altra canzone in cui scommettiamo che ha usato la sua 350T, secondo altre immagini televisive in cui appare facendo 'playback' con lei. Un'altra canzone che sarebbe servita da ispirazione per i Beatles e il loro Back In The USSR, e che finì per dare il titolo a un mitico album degli MC5.
 

Altre versioni: MC5, Linda Ronstadt, Bruce Springsteen...