Las 10 (+1) preguntas que hacemos a todos

Simon Padalka (Rusia)

SEIS CUERDAS...  

1.
¿Cómo acabaste (o empezaste) siendo luthier?
 

Siempre me han gustado los objetos exclusivos y de alta calidad. Incluyendo los componentes de lujo de alta fidelidad y, por supuesto, las guitarras. Pero también ocurrió que me empezaron a interesar más los aspectos técnicos. Así que cuando quise actualizar mi guitarra eléctrica comencé a mirar modelos hechos a mano. Esto me llevó a los fórums de lutiers. Aprendí mucho allí así que decidí que quería fabricar una guitarra por mi cuenta. Estuve estudiando la tecnología durante más de un año, aunque principalmente aprendí por mi cuenta. A través de libros y toda la información que contiene Internet. A veces pedía consejo a otros lutiers.  
Quería con ardor hacer correctamente mi primer instrumento, sin que sirviera ninguna excusa. Es por eso por lo que tardé nueve meses en finalizarlo. Pero al final lo conseguí. Enseñé esta guitarra a muchos músicos de mi ciudad y ellos la valoraron mucho.   Después de eso comencé a recibir los primeros pedidos para construir y reparar.  
Me estaba graduando en la universidad en ese momento, pero no sentía mucha pasión por la arquitectura. Y como estaba recibiendo cada vez más pedidos, decidí que tenía que darle una oportunidad a esto antes de comenzar una carrera como arquitecto.  

2. ¿Qué te inspira a la hora de diseñar y fabricar una nueva guitarra?
 

Lo que me inspiró primero fue la falta de una guitarra decente, así que hice una.  
Luego, tras unas cuantas réplicas para practicar, fue muy interesante encontrar nuevas formas. Hice muchas formas distintas al principio, al no haber encontrado la mía propia. Pero después de que la producción en línea se hubiera formado, yo (en realidad mi mujer Daria, que es la diseñadora) encontré la inspiración en la madera. Y es una fuente interminable, así que pienso que vamos a tener un montón de nuevas ideas- Además de los nuevos 'looks', las combinaciones nuevas de madera pueden traer nuevos sonidos a las guitarras.  
A veces hasta unas herramientas nuevas pueden inspirar un nuevo diseño.  
El diseño está hecho de pequeños detalles, y hay muchos detalles que se pueden aplicar, así que tenemos un montón de ideas para el diseño, nos va a llevar unos cuantos años poder construirlas todas (se ríe).     

3. ¿Buscas algún tipo de sonido en particular?
 

Principalmente trato de alcanzar un cierto carácter. Es bastante difícil predecir el sonido cuando estás construyendo una guitarra con especificaciones únicas y combinaciones distintas de madera, pero es posible hasta cierto punto.  

Algún tiempo atrás colaboré con un estudio de grabación para diseñar un tipo de guitarras para un sonido heavy moderno. Las llamamos la serie Electric Art. Eran barítonas de seis y siete cuerdas con cuerpos blancos de fresno y mástiles atornillados de arce. Eran especialmente buenas para las afinaciones bajas.  
Ahora quiero probar nuevas cosas y es por eso por lo que he comenzado a hacer guitarras semiacústicas. El nuevo modelo Sun es una semiacústica, dos cámaras y en el centro un bloque sólido de madera (‘tone block’). Las cámaras enriquecen el sonido gracias a las resonancias, y el 'tone block' proporciona la profundidad y un buen sostenido.   Me sorprendió lo versátil que resultó el sonido. Es rico y muy resonante en los canales Limpio y Crunch, pero es también muy denso y potente en hi-gain. Puedes tocar Djent en ella (se ríe)  

4. Elige uno y habla sobre él: soul, jazz, blues, rock, pop... u otro.
 

Lo que siempre me ha gustado más es el rock, pero no el heavy. Pink Floyd era y, todavía es, uno de mis favoritos. Junto a eso también escucho blues de gente como Gary Moore y Stevie Ray Vaughan. Pero desde que comencé mi carrera mis clientes me han educado más en la música heavy. Así que ahora mi 'playlist' incluye gente como Nickelback, Drowning Pool, Karnivool, Breaking Benjamin, aunque sigue sin gustarme todo aquello más heavy que Slipknot.
 

5. ¿Eres un artista por encargo o un artesano solitario?
 

Ser lutier es mi único trabajo. Se lleva todo mi tiempo y mi atención y no puedo imaginar cómo podría combinarlo con otro trabajo. Además mi mujer me está ayudando mucho. Ella está haciendo todos los diseños y maquetas, sigue la pista de la madera y de los envíos de herramientas, me ayuda a preparar la madera; además está a cargo de toda la actividad de Internet. Aparte de esto trabajo totalmente solo. He intentado contar con aprendices pero decidí que, si quería mantener la calidad más alta posible, debía hacerlo todo por mi cuenta.  

6. ¿Cuál fue el último disco o CD que te has comprado y has escuchado?
 

Desde que escuchar música en CDs cada vez es menos popular, creo que el último que me compré fue el On an Island de David Gilmour. Un disco muy atmosférico, que requiere un sistema de sonido muy bueno para que suene bien. Cuando el sistema es bueno suena limpio y te envuelve en el sonido. De otra forma solo suena confuso. Recuerdo elegir componentes de alta fidelidad con este CD debido a esto.
 
De manera online, últimamente he estado escuchando mucho a los Foo Fighters. Me gusta la energía de su ritmo y el sonido de sus guitarras.  

...UN CUERPO...
 

7. ¿Eléctrico o acústico?
 

Construyo guitarras y bajos eléctricos. Construir instrumentos acústicos requiere unas herramientas totalmente diferentes. Pero aparte de eso, no me siento muy cercano a ellos. Es un enfoque diferente, uno que no me enseñaron y que sé que hay gente que los construye mejor que yo. Creo que los mejores resultados se logran por aquellos que se especializan en unos u otros.  

...UN MÁSTIL...
 

8. ¿Cuál es el secreto detrás de tu elección de madera?
 

Me paso mucho tiempo preparando la madera. Primero buscando en distintas tiendas online y físicas, probando diferentes tipos para elegir los que valen la pena. Y puedo decirte que no es una cosa fácil. Muchos suministradores de Rusia no quieren ni siquiera hablar contigo sino compras unas cuantas toneladas.  
Después de eso cortamos y planchamos las tablas para conseguir planchas que podamos enseñar a los clientes. En esta etapa volvemos a repasarlas para descartar las piezas imperfectas. A veces compro madera sin secar (Ébano Pale Moon principalmente) porque en el proceso de secado tiene muchas grietas. Así que lo compro con humedad natural, lo corto para que encaje y lo seco yo mismo. Tengo una habitación con control de humedad en la que guardo toda la madera y las guitarras (las terminadas y las que están en construcción). Pero incluso las maderas secadas tienen que pasar por esa habitación un tiempo antes de ser usadas. De esta manera la humedad puede estabilizarse dentro de las tablas y no habrá ninguna sorpresa cuando la corte. Cada vez que una imperfección aparece, la pieza se descarta (al final solo el 50% de las maderas que compro valen para las guitarras). Entonces mi mujer fotografía cada plancha, le da un número y la pone en su catálogo, donde puede ser vista por nuestros clientes.  

...Y DOS MANOS...
 

9. ¿Por qué deberíamos considerar las guitarras hechas a mano una opción viable ante las guitarras hechas por los grandes fabricantes?
 

Hay muchas razones para eso. La más obvia es que puedes personalizar tu guitarra siguiendo tus especificaciones y tu ergonomía. Además cuando le haces un pedido a un lutier no solo te estás comprando una guitarra. También consigues la excitación de diseñar el instrumento. Cuando discuto los detalles con mis clientes, tienen un enorme número de opciones para elegir. Y cuando terminamos, hago una maqueta realista del producto final, enseñando las piezas exactas de madera que serán utilizadas, así como otros pequeños detalles.  
Por supuesto la calidad de la madera es siempre más alta en las guitarras hechas por lutiers. Y lo que es más importante, nadie, a excepción de un lutier, se obsesionará tanto con la guitarra que hace. La atención al detalle, la calidad general y como sonará el instrumento... esta creo que es la marca del buen lutier.  

10. ¿Quién toca tus guitarras? ¿Quién te gustaría que tocase tus guitarras?
 

No sé mucho sobre mis clientes, pero un buen número de músicos conocidos tocan mis instrumentos: Tim y Luke (Protest the hero, Canada), Oleg Izotov (Russia), Xerosun band (Ireland), David Price (Poland).
 
Por supuesto que me gustaría que más músicos profesionales estuvieran involucrados pero es una cuestión de tiempo. Después de todo, en este momento solo hace seis años del momento en que construí mi primera guitarra  

(+1). ¿Qué cuerdas usas y qué amplificadores te gustan más para tus guitarras?
 

Mis cuerdas favoritas son las Elixir, gracias a su larga vida y su buen comportamiento sonoro. De tamaño me gustan las cuerdas pesadas porque proporcionan un sonido más sólido y pueden enseñar el carácter de una guitarra mejor que las cuerdas finas.   Pruebo todas mis guitarras en el estudio con una docena diferente de amplificadores. Pero los que me gustan más son: Engl Invader 100, Marshall DSL 100, Custom Audio Amplifiers OD 100+.

Página web oficial de Padalka

    

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